La scienza della suzione infantile

Il corretto allattamento al seno costituisce un'interazione tra madre e figlio. Per capire e saper gestire la suzione infantile, è innanzitutto importante comprendere l'anatomia e la fisiologia dell'allattamento e dell'estrazione del latte. Insieme ai maggiori esperti della University of Western Australia, Medela ha studiato l'anatomia del seno durante l'allattamento (Ramsay et al. 2005). Questa ricerca innovativa ha messo in discussione tutte le precedenti conoscenze in materia e ha portato alla riscrittura di molti libri di testo. Le nuove conoscenze sono state poi utilizzate per chiarire in che modo il neonato estrae il latte dal seno.

Il ciclo di suzione

Per analizzare la suzione infantile durante l'allattamento al seno, la University of Western Australia ha utilizzato l'ecografia e la misurazione del vuoto.

Durante un ciclo di poppata, il vuoto inizia alla base, aumenta con l'abbassamento della lingua e raggiunge il livello massimo quando la lingua si trova nel punto più basso. Quando la lingua si abbassa, il latte comincia a fluire. La lingua si solleva quindi e ritorna nella posizione iniziale, coincidente con il valore di vuoto della linea base; a questo punto, il flusso di latte si interrompe.

Ciclo di suzione neonatale

Scoperte principali

Dettagli sul movimento della suzione neonatale
  1. Il vuoto svolge un ruolo chiave nell'estrazione del latte
  2. La lingua non effettua un chiaro movimento peristaltico
  3. Non c'è alcuna evidente rientranza del capezzolo
  4. La punta del capezzolo non raggiunge il punto di unione tra palato duro e palato molle
Video a ultrasuoni

Qui si può vedere un'ecografia del ciclo di suzione

L'ecografia è riprodotta a velocità ridotta, per poter osservare meglio i movimenti della lingua.

Per una migliore comprensione le immagini sono state sovrapposte.

Abstract degli studi
Anatomy of the lactating human breast redefined with ultrasound imaging (in inglese)

The aim of this study was to use ultrasound imaging to re-investigate the anatomy of the lactating breast. The breasts of 21 fully lactating women ...

Ramsay DT, Kent JC, Hartmann RA and Hartmann PE (2005)

Journal of Anatomy 206, 525-534
Tongue movement and intra-oral vacuum in breastfeeding infants (in inglese)

The mechanism by which the breastfeeding infant removes milk from the breast is still controversial. It is unclear whether the infant uses predominantly intra-oral vacuum ...

Geddes, D.T., Kent, J.C., Mitoulas, L.R. e Hartmann, P.E. (2008)

Early Human Development 84: 471-477
Bibliografia

Kent, J.C., Mitoulas, L.R., Cregan, M.D., Geddes, D.T., Larsson, M., Doherty, D.A. and Hartmann, P.E. Importance of vacuum for breastmilk expression. Breastfeeding Medicine 3(1): 11 - 19 (2008)

Geddes, D.T., Langton, D.B., Gollow, I., Jacobs, L.A., Hartmann, P.E. and Simmer, K. Frenulotomy for breastfeeding infants with ankyloglossia: Effect on milk removal and sucking mechanism as imaged by ultrasound. Pediatrics 122: e188 - e194 (2008)

McClellan, H.L, Geddes, D.T., Kent, J.C., Garbin, C.P., Mitoulas, L.R. and Hartmann, P.E. Infants of mothers with persistent nipple pain exert strong sucking vacuums. Acta Paediatrica (2008)

Woolridge, M.W. The anatomy of infant sucking: Midwifery Dec; 2(4): 164-71 (1986)sucking baby on mothers breast