Alimentazione con latte materno del neonato con esigenze speciali. Bambini con esigenze speciali

Se il tuo bambino ha esigenze speciali potrebbe non essere in grado di attaccarsi al capezzolo; tuttavia, esistono molti altri modi con cui alimentarlo con il tuo latte materno

Feeding your special needs baby breast milk

L'allattamento al seno è un allenamento impegnativo per il tuo bambino. Ogni volta che si nutre 40 muscoli nelle labbra, nella lingua, nella mandibola e nelle guance, nonché sei nervi cranici, lavorano insieme per controllare e coordinare la suzione, l'ingestione e la respirazione.1

Se il tuo bambino soffre di un disturbo congenito, di una disabilità o di una malattia che colpisce uno di questi muscoli o nervi potrebbe non essere fisicamente in grado di alimentarsi al seno. Oppure potrebbe riuscirci, facendo però fatica ad assumere latte in quantità sufficienti. Tuttavia, ciò non significa che non sarà in grado di godere di tutti i benefici del tuo latte materno. Infatti, le sue proprietà protettive e salutari possono essere ancora più importanti se il tuo bambino ha esigenze speciali.

"Il latte materno contiene molti fattori di crescita, antinfiammatori e immunitari, nonché cellule vive", spiega il Dott. Katsumi Mizuno, Professore di Pediatria interna all'Ospedale Koto Toyosu dell'Università di Showa. "È importante somministrare latte materno a un neonato con esigenze speciali per prevenire malattie infettive e fornire un'alimentazione ottimale".

"I neonati affetti da malattie congenite e neurologiche possono essere più soggetti a contrarre infezioni respiratorie e all'orecchio, nonché malattie gastrointestinali; pertanto, hanno maggiori probabilità di doversi sottoporre a un intervento chirurgico.2,3,4,5 Il tuo latte materno è efficace nel prevenire le infezioni e nel promuoverne la guarigione", afferma il Dott. Mizuno.6

Cause per cui il tuo bambino potrebbe avere difficoltà nell'allattamento al seno

Labioschisi e/o palatoschisi

Il neonato affetto da labioschisi potrebbe non essere in grado di attaccarsi al seno durante l'allattamento; tuttavia un consulente o uno specialista per l'allattamento possono insegnarti delle tecniche in grado di aiutarti. Spesso, è difficile che i neonati che soffrono di palatoschisi ottengano la suzione necessaria per l'allattamento.7

Parto prematuro

Se il tuo bambino è nato prematuramente potrebbe non avere ancora la forza e la coordinazione muscolare necessarie per alimentarsi al seno in modo efficiente. Scopri di più su come somministrare il tuo latte materno a un bambino prematuro.

Sindrome di Down e altri disturbi della trisomia

I bambini con sindrome di Down possono non possedere il tono muscolare e la coordinazione della bocca e della lingua necessari per alimentarsi efficacemente al seno.8 Anche altri disturbi della trisomia, come la sindrome di Edwards e la sindrome di Patau, tendono a causare difficoltà di alimentazione complesse.

Disturbi neurologici 

I disturbi neurologici (malattie cerebrali, della colonna vertebrale o dei nervi) spesso causano ipotonia (termine medico per indicare il tono muscolare ridotto). Paralisi cerebrale, idrocefalo, asfissia neonatale, spina bifida, ictus neonatale, malformazioni cerebrali ed encefalopatia ipossico-ischemica possono causare difficoltà di alimentazione.9

Sindrome di Pierre Robin

Questa sindrome si caratterizza per la mandibola inferiore molto più piccola, spesso in combinazione con palatoschisi, e la lingua che cade nella parte posteriore della bocca rendendo l'allattamento al seno quasi impossibile.10

Chirurgia orale

Un intervento chirurgico alla bocca, alla lingua o alla mandibola per qualche tempo può rendere l'allattamento al seno doloroso o problematico per il neonato.

Estrazione di latte materno per un neonato con esigenze speciali

Il primo passo è avviare la produzione di latte in modo da averne abbastanza per il tuo bambino, a prescindere da come è in grado di alimentarsi. Se il tuo bambino non può essere allattato subito è importante raccogliere quanto più latte possibile estraendo il latte frequentemente. Avviare e sviluppare la produzione di latte fin dall'inizio ti aiuterà ad avere tutto il latte necessario per nutrire il tuo bambino, adesso e in futuro.

Si raccomanda di effettuare un'estrazione doppia circa otto volte nelle 24 ore: in questo modo si hanno ottime possibilità di sviluppare una buona produzione di latte.11 Rivolgiti a uno specialista o a un consulente per l'allattamento al seno. 

"Nei primi mesi la mia vita ruotava completamente attorno all'estrazione. Impostavo la sveglia di notte – ogni tre ore mi alzavo ed estraevo il latte", ricorda Catherine, due figli, dalla Nuova Zelanda. "A causa della palatoschisi Michael non poteva poppare, così usammo una bottiglia speciale. Dovevo sempre tenerlo d'occhio quando mangiava, perché se mi fossi distratta avrebbe potuto soffocare o non avrei notato il latte uscire dal suo naso, il che lo faceva arrabbiare".

"Mi ha aiutato molto partecipare a gruppi di sostegno online per mamme che alimentavano esclusivamente con latte estratto. Ho continuato ad alimentarlo con latte estratto per sette mesi, una vera e propria prova d'amore!".

Soluzioni per alimentare con latte materno il tuo bambino

Alcuni neonati nelle fasi iniziali possono avere bisogno di essere alimentati in modo diverso, fino a quando non imparano ad alimentarsi al seno o con la bottiglia. È possibile utilizzare un sondino per far confluire il latte direttamente nello stomaco del tuo bambino. Il sondino può essere inserito nel suo naso o nella sua bocca dai professionisti sanitari che se ne occupano. Una volta che è in grado di alimentarsi in altro modo, il sondino verrà rimosso.

Se il tuo bambino può ingerire ma non alimentarsi al seno, ti consigliamo di provare soluzioni alternative per nutrirlo. "Metodi come l'alimentazione al dito in cui il neonato prende il latte da un sondino o da un adattatore per siringa in silicone sul dito del genitore possono essere efficaci per i neonati con una compromissione neurologica. In alternativa, una tettarella Special Needs può costituire una soluzione più semplice per il neonato", spiega il Dott. Mizuno. "Dipende soltanto dal neonato. Altri neonati potrebbero preferire l'alimentazione a cucchiaio".

"Quando non è possibile allattare al seno, l'alimentazione a cucchiaio è spesso il metodo più sicuro e preferito", continua il Dott. Mizuno. "Può permettere un periodo di allattamento più a lungo dopo la dimissione sebbene, inizialmente, potrebbe essere necessario rimanere un po' di più in ospedale. Durante l'alimentazione a cucchiaio può essere versata una quantità notevole di latte; pertanto, qualsiasi fuoriuscita deve essere misurata se l'assunzione di latte è regolata con precisione".12

Sarah, tre figli, dal Regno Unito, condivide la sua esperienza: "La nostra figlia maggiore ha esigenze complesse, soffrendo di paralisi cerebrale. All'inizio si alimentava bene al seno, ma a tre giorni si ammalò gravemente e da allora fino ai due mesi è stata alimentata con latte materno estratto tramite un sondino nasogastrico. Mentre era in ospedale estraevo il latte ogni tre ore". 

La storia di Sarah ha avuto un esito positivo: "A circa otto settimane, quando la sua salute era più stabile, abbiamo reintrodotto l'allattamento diretto al seno con il sostegno di uno specialista e la nostra bambina ha ripreso facilmente ad alimentarsi al seno. A 12 settimane, quando l'abbiamo portata a casa, si alimentava esclusivamente al seno.

"Quando così tante persone si sono occupate della cura della nostra bambina, l'estrazione del latte mi ha fatto sentire come se avessi uno scopo, un ruolo speciale, e questo mi ha aiutato ad andare avanti in un momento così difficile".  

Se il neonato può attaccarsi al seno

Se il tuo bambino con esigenze speciali è fisiologicamente in grado di attaccarsi al seno, continua a offrirgli regolarmente il seno accanto a qualsiasi altro metodo di alimentazione. Anche se in realtà non prende il latte dal seno, questo tipo di "suzione non nutritiva" può confortare e far rilassare il tuo bambino, nonché aiutarlo a sentirsi sicuro, protetto e amato. Inoltre, permette al neonato di esercitarsi a poppare, facilitando in seguito il passaggio all'allattamento esclusivo al seno.

Se il neonato è in grado di prendere il latte dal seno, non potendo però soddisfare tutte le sue esigenze nutrizionali, rivolgiti ai professionisti sanitari per sapere di quanto latte estratto ha bisogno e quale sia il modo migliore per somministrarglielo. Prova un sistema di allattamento integrativo (un metodo per somministrare il latte estratto al tuo neonato durante l'allattamento al seno), altrimenti utilizza uno dei dispositivi precedentemente indicati.

Se il tuo bambino si sta riprendendo da un intervento di chirurgia orale, ad esempio di labioschisi o palatoschisi, per qualche tempo potrebbe provare fastidio durante l'allattamento al seno. Offrigli il seno accanto ad altri metodi di alimentazione, poiché anche la suzione non nutritiva ha un effetto lenitivo e numerosi studi suggeriscono che può aiutare i bambini a sopportare il dolore.13

"Molte persone mi hanno detto che mio figlio non sarebbe stato in grado di alimentarsi al seno con la labioschisi. In realtà si alimentava bene, ma il suo attaccamento mi ha ferito i capezzoli", ricorda Nicola, tre figli, dal Regno Unito. "Dopo il suo intervento inizialmente stette male, ma si stabilì rapidamente. Si è verificato un notevole cambiamento nel suo attaccamento al seno e così abbiamo impiegato un po' di tempo per abituarci; ma ben presto ha iniziato nuovamente a poppare bene e abbiamo continuato così fino all'età di un anno".

Bibliografia

1 Walker M. Breastfeeding management for the clinician. 4th edition. Burlington, MA, USA: Jones & Bartlett Publishers; 2016. 738 p.

2 Seddon PC, Khan Y. Respiratory problems in children with neurological impairment. Arch Dis Child. 2003;88(1):75-78.

3 Proesmans M. Respiratory illness in children with disability: a serious problem?. Breathe. 2016;12(4):e97.

4 Zeisel SA, Roberts JE. Otitis media in young children with disabilities. Infants Young Child. 2003;16(2):106-119.

5 González DJ et al. Gastrointestinal disorders in children with cerebral palsy and neurodevelopmental disabilities. An Pediatr (Barc). 2010;73(6):361.

6 Salvatori G et al. Human milk and breastfeeding in surgical infants. Breastfeed Med. 2014;9(10):491-493.

7 Reilly S et al. ABM Clinical Protocol# 17: Guidelines for breastfeeding infants with cleft lip, cleft palate, or cleft lip and palate, Revised 2013. Breastfeed Med. 2013;8(4):349-353.

8 Thomas J et al. ABM Clinical Protocol #16: Breastfeeding the Hypotonic Infant, Revision 2016. Breastfeed Med. 2016;11(6).

9 Wilson EM, Hustad KC. Early feeding abilities in children with cerebral palsy: a parental report study. J Med Speech Lang Pathol. 2009:nihpa57357.

10 Nassar E et a. Feeding-facilitating techniques for the nursing infant with Robin sequence. Cleft Palate Craniofac J. 2006;43(1):55-60.

11 Kent JC et al. Principles for maintaining or increasing breast milk production. J Obstet Gynecol Neonatal Nurs. 2012;41(1):114-121.

12 Dowling DA et al. Cup-feeding for preterm infants: mechanics and safety. J Hum Lact. 2002;18(1):13-20.

13 Harrison D et al. Breastfeeding for procedural pain in infants beyond the neonatal period. Cochrane Database of Syst Rev. 2014;10:CD11248